Posteado por: agendanautilus | marzo 13, 2009

Singapur es la ciudad con mayor acceso a banda ancha

Por Leopoldo Gallardo

El pasado diciembre, Singapur consiguió que el 99.9% de los hogares de la isla estuvieran conectadas a Internet, por delante del 92% de Corea del Sur y del 83.8% de Hong Kong, según el último informe de la Autoridad de Desarrollo de las Telecomunicaciones de ese país.

La cifra superó el objetivo del gobierno de Singapur de que al menos nueve de cada 10 casas tuvieran acceso a Internet de calidad antes de 2015.

Pero el alto índice de implementación de la banda ancha no significa que todos los hogares dispongan de una conexión, pues algunos tienen contratadas más de una línea de alta velocidad o más de un módem.
Sin embargo, las cifras excluyen a las personas que se conectan a Internet a través de su teléfono móvil o en zonas de acceso gratis a redes inalámbricas en lugares públicos.

La popularidad de la banda ancha en Singapur la atribuyen a los bajos precios a la alta velocidad de conexión que ofrecen los operadores, que además suelen regalar una computadora de escritorio o una portátil por cada nueva suscripción a sus servicios.

En 2008, Singapur invirtió 725 millones de dólares para desarrollar una red hasta diez veces más rápida de la actual para 2015.

Un año antes, Singapur ya se había convertido en un paraíso para los internautas con la puesta en marcha del programa que permite acceder a Internet desde cualquier punto de la isla, sin ningún costo para el usuario.

Posteado por: agendanautilus | marzo 13, 2009

Primer teléfono celular solar

Por Leopoldo Gallardo

Del 16 al 19 de febrero se llevó a cabo el congreso mundial de telefonía celular en Barcelona, España, donde la idea más popular fue la de convertir la tecnología celular en tecnología “verde”, o más amable hacia el ambiente.
Samsung, el segundo fabricante de celulares más grande del mundo, pretende producir pronto el primer celular del mundo equipado con un panel solar para recargar su batería.

El celular llamado “Blue Earth” (Tierra Azul), sus baterías se alimentan con energía solar por medio de una celda localizada en su parte posterior, está fabricado a partir de botellas de plástico, recicladas, lo cual hace reutilizar recursos y a rebajar las emisiones de dióxido de carbono.

Durante el congreso de Barcelona, Samsung Electronics anunció una campaña llamada “The Blue Earth Dream” (El Sueño de la Tierra Azul) con el fin de promover los teléfonos móviles ecológicos.

Cabe mencionar que Nokia ya tiene más de un año que presentó su celular solar, ahora otras compañías, entre ellas Samsung están siguiendo sus pasos.

Posteado por: agendanautilus | marzo 13, 2009

Maltrato infantil es causante de cambios en la genética

Por Leopoldo Gallardo

Investigadores canadienses confirman que los maltratos en la familia modifican el cerebro, el estudio se publicó el 23 de febrero en la revista Nature Neuroscience, donde demuestra por primera vez que las personas que acaban cometiendo suicidio y que han sido víctimas de malos tratos en la infancia presentan a largo plazo cambios en el gen responsable de regular el metabolismo y el estrés.

Se hizo un estudio con muestras cerebrales del hipocampo de 12 personas que habían cometido suicidio y  que no tenían historial de malos tratos en la infancia y de otras 12 personas que, sí habían sufrido abusos y que también se quitaron la vida.

Se encontró que la vivencia de abusos en la infancia modifica este gen, el cual se relaciona con un aumento de riesgo de múltiples enfermedades mentales. Según los científicos este descubrimiento ayudará para desarrollar nuevas investigaciones para modificar la expresión de este gen, y así poder cambiar las conductas suicidas.

Los investigadores canadienses también señalan que la posibilidad de sufrir depresión, puede ocurrir por genes heredados de padres a hijos. El trabajo de los genetistas consiste en investigar como manipular los genes y evitar conductas suicidas o depresión a largo plazo.

Posteado por: agendanautilus | marzo 1, 2009

Se erradica la prohibición de maíz transgénico en México

Por: diego Topete

¿Cuántas veces comes tortillas a la semana? Si vives en México probablemente la respuesta será: todos los días. Existen también muchísimos alimentos hechos a base de maíz que se usan a diario; como el aceite de cocina o cereales hechos a base de maíz. Para las familias mexicanas, el maíz es una de las principales fuentes de alimentación; de tal manera que la introducción de maíz modificado en laboratorios, representa un destino dudoso para la salud y la ecología nacional.

A pesar de las recomendaciones hechas por la Unión de Científicos Comprometidos con la Sociedad (UCCS), en las que advierten que el uso inadecuado del maíz transgénico puede contaminar a las siembras de maíz de especies nativas; y de los  esfuerzos de Marcelo Ebrard por preservar las especies autóctonas en las siembras del D.F.; el Gobierno Federal comienza a permitir el uso experimental de maíz transgénico en territorio mexicano.

Sin embargo, un estudio publicado en el diario Molecular Ecology (Ecología Molecular) el pasado mes de febrero, encontró que aproximadamente el 1 por ciento de una muestra de dos mil piezas de maíz  nativo está contaminado por transgenes. Si bien estaba vetado el uso de transgénicos en México, se cree que se pudieron haber infiltrado de manera ilegal y llegaron a contaminar el maíz tradicional.

Una de las autoras de este estudio, la doctora Elena Álvarez-Buylla de la UNAM (Universidad Autónoma de México), explicó a la BBC Ciencia que los maíces transgénicos pueden contaminar al maíz convencional mediante la polinización, de igual manera que el polen de las flores viaja por el aire y fecunda otras tierras. Además, hace un llamado al gobierno mexicano para “proteger al maíz como bien común.”

El consumo de maíz transgénico podría ocasionar reacciones alérgicas en algunas personas, sin embargo, no se sabe de qué tipo. También se teme los efectos que podría ocasionar en las células del organismo humano.

Por lo tanto, es necesario que estos sembradíos alterados genéticamente no se expongan al campo abierto para evitar la contaminación del maíz criollo y otras especies tradicionales. Las más de 60 variedades  más comunes de maíz no solo forman parte de la cultura mexicana, sino que son parte vital de la alimentación de nuestras familias y un eslabón muy importante en la cadena económica de México.

 

 

 

 

Posteado por: agendanautilus | febrero 28, 2009

¿Es posible usar energía solar cuando no hay sol?

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Por Paulina Espinoza

Sí, la planta de energía solar Andasol 1 en España es capaz de almacenar calor solar durante el día para utilizarlo en la noche o en días nublados. Y ¿cómo lo logra? El ingrediente clave es la sal derretida, es decir, en estado líquido, porque es la que se encarga de absorber el calor del sol y almacenarlo, esto gracias a que la mayoría de las sales y a diferencia del agua se  derriten a temperaturas muy altas, alrededor de 800°C, y ni se diga la que necesitan para evaporarse.

¿Cómo convierte Andasol 1 la energía solar en energía utilizable? El primer paso en la cadena es calentar la sal, y esto lo hacen colocando grandes espejos para dirigir los rayos del sol al contenedor de sal donde se queda almacenada hasta que se necesite. Luego pasan la sal líquida a otra parte de la planta, donde calienta el agua hasta convertirla en vapor que impulsa una turbina que a su vez genera electricidad. Y por último la sal regresa al contenedor principal donde vuelve a calentarse.

La gran ventaja de este tipo de plantas es que no emiten gases contaminantes como la mayoría de las plantas generadoras de energía eléctrica. Pero como no todo lo que brilla es oro, la desventaja es que sigue siendo más barato producir energía de las plantas alimentadas por combustibles fósiles. Claro si no se toman en cuenta las consecuencias negativas a nuestro medio ambiente que a final es un resultado más caro para la vida.

Mientras tanto, se siguen haciendo más investigaciones para almacenar la energía solar, como por ejemplo utilizar arena para almacenar la energía, o guardar la sal derretida en contenedores de un solo tanque. Ya que al final de cuentas el principal objetivo de los científicos es encontrar una manera de hacerlo que sea beneficiosa para todos, pero aún más importante para nuestro planeta.

Posteado por: agendanautilus | febrero 28, 2009

UNESCO Premia a investigador mexicano

Por Paulina Espinoza

Cada año el Programa del Hombre y la Biosfera de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación la Ciencia y la Cultura (UNESCO), premia a diez investigadores con hasta 5 mil dólares, que hagan trabajos sobre los ecosistemas, los recursos naturales y la biodiversidad. Este año, entre los premiados estuvo Deny Ryan Villalba, de México además de otras cuatro jóvenes científicas latinoamericanas, Ana María Abrazua Vázquez, Paula Irrazábal y Soledad Contreras de Chile  y Surima Orto Pozo de Cuba. Deny Ryan recibió el premio gracias a una investigación que hizo sobre la Reserva de Calakmul, en Campeche. Estos premios se entregaron con el propósito de estimular a los jóvenes a hacer investigaciones en los campos antes mencionados.

Posteado por: agendanautilus | febrero 28, 2009

Inventan esponja para absorber derrames de petróleo

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Por Paulina Espinoza

Un estudio reciente publicado en el periódico Investigación en Industria e Ingeniería Química (Industrial & Engineering Chemistry Research, en inglés), dice que se ha descubierto que el aerogel podría ayudar a reducir la contaminación del agua. El aerogel es también llamado “humo congelado” debido a su apariencia y fue descubierto en los años treinta, pero apenas hace veinte años se le empezaron a encontrar usos  verdaderamente útiles. Se le conoce como un material aislante. En el espacio sirve como recolector de polvo de cometas, también lo ponen en trajes espaciales y para nieve, porque provee 39 veces más aislamiento que el mejor material usado para el mismo propósito.

Actualmente ya existen materiales capaces de absorber contaminantes industriales como aceites y compuestos derivados del petróleo como el tolueno. Pero en entrevista con Scientific American, Bob Pfeffer profesor de química y miembro del estudio, el aerogel es mucho más eficiente, en gran parte debido a su también enorme capacidad de absorción, ya que puede retener hasta siete veces su peso, e investigaciones previas demostraron que en agua contaminada con aceite, ¡puede absorber hasta catorce veces su peso! Además de que, dependiendo de cómo se fabrique podría resultar incluso más barato que los otros materiales.

Posteado por: agendanautilus | febrero 27, 2009

¿Existen planetas similares al planeta Tierra?

Credito de la imagen: Wired News

Credito de la imagen: Wired News

 Por Diego Topete

 

Esta pregunta ya está más que gastada, ha sido tema de infinidad de debates en tertulias de café y en los círculos científicos más destacados. Y,  la verdad es casi imposible mirar al cielo nocturno y no pensar lo mismo noche tras noche: tantas estrellas y galaxias, tantas materias conocidas y no conocidas. Tanta belleza no podría ser solo para nosotros.

Nuestro Sol es una estrella, tal y como las que ves por las noches, y se cuentan por millones. Aunque hay diferentes tipos de estrellas, hay muchísimas que pueden ser similares a nuestro sol. Solamente en nuestra galaxia hay unos 100 billones de astros similares al sol, y  en todo el mundo existen aproximadamente 100 mil millones de galaxias.

Algunos astrónomos como el Doctor Alan Boss del Instituto Carnegie por las Ciencias en Washington (Carnegie Institution for Science in Washington) creen que hay al menos un planeta parecido al nuestro por cada estrella similar al Sol, así lo dijo el pasado sábado 14 de febrero en una reunión con la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (American Association for the Advancement of Science).

            En 1988 se detectó el primer planeta fuera de nuestro sistema solar, orbita en la estrella Gamma Cephei aproximadamente a unos 45 años luz de distancia, es decir, si viajáramos a la velocidad de la luz tardaríamos 45 años en llegar a ese planeta inhóspito. Desde entonces se han identificado 300 planetas que orbitan en estrellas lejanas, pero ninguno de ellos está cerca de ser habitable. O están muy cerca de su sol y son demasiado calientes, o están muy lejos y son demasiado fríos. Algunos alcanzan la temperatura de dos mil grados centígrados y un peso equivalente a 90 Tierras. Uno de los planetas más exóticos que se han encontrado puede llegar a aumentar su temperatura media, de unos 525 grados centígrados hasta el doble en un lapso de 10 horas También se han identificado planetas muy jóvenes, como el caso del planeta CoKu Tau/4, que apenas tiene menos de mil millones de años de edad. No parece muy joven ¿verdad?. Si lo comparas con nuestra Tierra, que tiene más de cuatro mil millones de años entonces el joven planeta parece un pequeño bebé. Planetas como este pueden ayudar a los científicos a entender mejor cómo fue la Terra cuando era un bebé caprichoso.  

            La búsqueda de un planeta habitable va de la mano con la búsqueda de vida en otro planeta, sin embargo los resultados no necesariamente tienen que ser los mismos. Se podría encontrar un planeta rocoso de tamaño similar a la tierra, pero talvez podría ser muy joven para generar vida, o podría ser ya muy viejo y la vida existió mucho tiempo atrás.  Alan Boss afirma que deben existir al menos unos 100 billones de planetas como la Tierra en todas las galaxias, por lo tanto la vida extraterrestre debe ser inevitable.  “Si tomas un planeta habitable y lo pones a girar alrededor de una estrella por millones de años, ¿cómo vas a impedir que forme vida?, es como si desconectaras tu refrigerador y después de unos meses te impresionas por todos los hongos que están creciendo (…) si tienes un planeta con agua por millones de años, algo tiene que salir de allí.

Pero el encontrar vida en otro planeta no significa encontrar una civilización, existen diferentes formas de vida, como las que había en la Tierra mucho antes que los dinosaurios existieran. Los científicos están encontrando evidencias de vida en Marte, mas no de inteligencia. Alan Boss cree que no se ha encontrado vida inteligente porque no se ha buscado lo suficientemente lejos en la galaxia; “creemos, que la vida inteligente sólo se da en una fracción del tiempo en el que un planeta es habitable”.

El mirar al cielo y preguntarse que hay más allá ha llevado al ser humano a encontrar respuestas que han cambiado la forma de vida, en tiempos de Copérnico se creía que el sol giraba alrededor de nosotros. Hoy sabemos que sólo somos un planeta más, girando en la órbita de una estrella más.  ¿Qué se descubrirá el día de mañana? Solo hay que mirar hacia arriba y maravillarse.

Posteado por: agendanautilus | febrero 27, 2009

Los mexicanos preocupados por su peso

Por Edna Rayas

México es uno de los países de Latinoamérica donde los habitantes están más preocupados por controlar el peso, según la “Encuesta global sobre dietas y alimentación saludable”, de Nielsen. Los mexicanos así como los brasileños y chilenos están muy interesados en bajar los kilos de más. Algunas prácticas para lograrlo son cambiar hábitos alimenticios, practicar ejercicio  y por último consumir pastillas, barras o licuados. Aunque hacer ejercicio es una de los métodos más efectivos para bajar de peso, no se hace constantemente, lo que provoca distintos padecimientos como  problemas de circulación principalmente en piernas como las várices. En México casi el 90 por ciento de la población tiene várices o algún otro problema relacionado con la circulación, según informa Claudia Elizabeth Ñol Quintero angióloga del viejo Hospital Civil. Las varices se forman por el mal funcionamiento de las válvulas venosas lo que provoca la mala circulación de la sangre por las venas. Los principales factores que influyen en la aparición de várices son la obesidad y el sedentarismo o la falta de ejercicio.

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