Posteado por: agendanautilus | febrero 28, 2009

Inventan esponja para absorber derrames de petróleo

aerogel_1

Por Paulina Espinoza

Un estudio reciente publicado en el periódico Investigación en Industria e Ingeniería Química (Industrial & Engineering Chemistry Research, en inglés), dice que se ha descubierto que el aerogel podría ayudar a reducir la contaminación del agua. El aerogel es también llamado “humo congelado” debido a su apariencia y fue descubierto en los años treinta, pero apenas hace veinte años se le empezaron a encontrar usos  verdaderamente útiles. Se le conoce como un material aislante. En el espacio sirve como recolector de polvo de cometas, también lo ponen en trajes espaciales y para nieve, porque provee 39 veces más aislamiento que el mejor material usado para el mismo propósito.

Actualmente ya existen materiales capaces de absorber contaminantes industriales como aceites y compuestos derivados del petróleo como el tolueno. Pero en entrevista con Scientific American, Bob Pfeffer profesor de química y miembro del estudio, el aerogel es mucho más eficiente, en gran parte debido a su también enorme capacidad de absorción, ya que puede retener hasta siete veces su peso, e investigaciones previas demostraron que en agua contaminada con aceite, ¡puede absorber hasta catorce veces su peso! Además de que, dependiendo de cómo se fabrique podría resultar incluso más barato que los otros materiales.

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